La tecnología del calentamiento se une a la lucha contra la COVID-19

Con un filtro de metal que utiliza calor para quemar bacterias y virus de manera efectiva en cenizas inofensivas, la solución Perfect Clean de la empresa Oparz de Japón podría ayudar a combatir la enfermedad por coronavirus, COVID-19. De todos modos, aún no se ha puesto a prueba.

Shinsuke Ohara, president and founder of Oparz, has developed a sterilization equipment to kill microorganisms through a heating process.

A medida que el nuevo coronavirus se propaga por todo el mundo, los gobiernos y las empresas están tomando medidas sin precedentes para detener el avance del virus. La empresa japonesa Oparz quiere unirse a la lucha desplegando Perfect Clean, un dispositivo con capacidad de esterilización en una sola pasada, compuesto por un filtro de metal, un soplador y un intercambiador de calor enfriado por aire.

La pieza única de la solución Perfect Clean es el filtro de metal, llamado Calentador 3D. Fabricado a partir de la aleación Kanthal® AF, utiliza calor (al menos 350 grados Celsius) para matar todas las bacterias o virus que pasan, una importante medida de seguridad en entornos hospitalarios.

«Nuestros antepasados mataron los microorganismos calentándolos para evitar la propagación de infecciones cuando se presentó alguna epidemia», explica Shinsuke Ohara, presidente y fundador de Oparz. «Utilizamos este conocimiento al desarrollar este equipo de esterilización para matar microorganismos a través de un proceso de calentamiento».

Al utilizarse en espacios cerrados, como una habitación de hospital, el Calentador 3D proporciona aire libre de infecciones al personal médico.

«Por lo general, los filtros HEPA se utilizan para tales fines, pero deben reemplazarse con regularidad y no pueden desecharse como desechos generales, ya que los filtros aún contienen pequeñas cantidades de virus activo y, en consecuencia, deben manipularse con cuidado», aclara Ohara. «El Calentador 3D, por otro lado, quema el virus por completo. Además, se puede utilizar las 24 horas del día, los siete días de la semana, durante todo el año, sin mantenimiento, lo que significa que no hay costes adicionales para los filtros de reemplazo».

The 3D Heater is the key technology in the Safe Air System concept. Trailers are used as sterilized rooms and can be moved anywhere at any time to meet emergency needs.

Una solución móvil para situaciones de emergencia

El Calentador 3D existe desde 2003 y se utiliza en hospitales de tuberculosis en Japón. En 2013, Oparz introdujo el concepto «Sistema de aire seguro», que utiliza el Calentador 3D como tecnología clave para prevenir infecciones secundarias en trabajadores de la salud y hospitales durante brotes de virus, como los virus recurrentes de la gripe o el coronavirus actual.

El concepto incluye distintas soluciones móviles para entornos hospitalarios, como remolques como salas esterilizadas equipadas con un Sistema de aire seguro que se pueden transportar a cualquier lugar y en cualquier momento para satisfacer las necesidades de emergencia.

The 3D Heater is heated to 350 degrees Celsius or more, which is high enough to burn any bacteria or virus into ashes.

Una solución que podría ayudar a combatir la pandemia

El concepto Sistema de aire seguro se ha presentado tanto a la Asociación Europea de Bioseguridad como a la Asociación Japonesa de Seguridad Biológica, pero aún no se ha utilizado para combatir la COVID-19.

«Puede haber cierta preocupación sobre la efectividad de Perfect Clean contra la COVID-19», comenta Ohara. «No hemos podido recopilar ningún dato para demostrar su eficacia, ya que este es el primer brote de COVID-19 en el mundo. Sin embargo, creemos firmemente que nuestra solución podría ayudar a combatir la situación de la pandemia, ya que el aire limpio filtrado es importante en el entorno hospitalario».

Oparz fue finalista del premio Kanthal® Award 2016. Reproduzca nuestro vídeo aquí:

Kanthal® Award 2016 -  Oparz

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La tecnología del Calentador 3D

En el núcleo del Calentador 3D hay un agregado poroso llamado Palblat. Se trata de una lámina metálica de entre 15 y 50 micrómetros de espesor, procesada con orificios pasantes microscópicos que se distribuyen de forma uniforme por toda la lámina y con rebabas en ambos lados.

Con el objetivo de formar el Calentador 3D, los electrodos se colocan antes de enrollar el Palblat en una bobina y se unen con cinta de óxido de aluminio.