Cómo trabaja Kanthal con la sostenibilidad

En su búsqueda por convertirse en una empresa más sostenible, Kanthal se ha fijado algunos objetivos ambiciosos para la próxima década, así como un plan integral que abarca a sus clientes, empleados y proveedores.

Para muchas empresas, la sostenibilidad ya no es una cuestión de responsabilidad social corporativa, se ha convertido en parte integral para el crecimiento y el éxito futuros. Y Kanthal no es una excepción.

Anders Björklund, President, Kanthal"Casi todas las industrias con las que trabajamos han comenzado o están a punto de comenzar a avanzar hacia procesos libres de fósiles, y el calentamiento es uno de los facilitadores clave para tener éxito", dice Anders Björklund, presidente de Kanthal. "Ahora se nos están acercando clientes e industrias que hace solo unos años ni siquiera tenían la idea de alejarse de los procesos de calentamiento de petróleo y gas. El cambio ha llegado muy rápido".

Kanthal puede hacer una contribución positiva al medioambiente de tres maneras: Al ayudar a los clientes a mejorar su desempeño en sostenibilidad, mejorar la sostenibilidad internamente dentro de sus propias operaciones y trabajar con los proveedores para obtener más ganancias.

Linda Belka, QEHS and Sustainability Manager, Kanthal"La sostenibilidad es un claro punto de enfoque para la sociedad en general y cada vez más empleados también desean contribuir", dice Linda Belka, QEHS y Gerente de Sostenibilidad de Kanthal. "Por lo tanto, sentimos que el impulso para ser más sostenibles proviene tanto de adentro como de afuera de nuestra organización".

Al reducir a la mitad el impacto de CO2

Una de las áreas más importantes en la que Kanthal puede contribuir a una mayor sostenibilidad es ayudar a electrificar los procesos industriales. Varios de sus clientes ya han reducido significativamente sus huellas de carbono al reemplazar sus hornos de gas con equipos eléctricos de Kanthal.

"Esta es un área a la que continuaremos apuntando y seremos más proactivos al momento de informar a las empresas de la cantidad de CO2 que podrían ahorrar", dice Linda Belka. "Y, por supuesto, practicamos lo que predicamos. Ya hemos reemplazado la mayoría de nuestros hornos de gas con electricidad y estableceremos un plan para reemplazar los restantes".

Internamente, Kanthal tiene como objetivo reducir sus emisiones de CO2 a la mitad para 2030. Ha iniciado una serie de proyectos destinados a reducir las emisiones de carbono de sus propias operaciones. Por ejemplo, el calor generado por su taller de fundición se está reutilizando actualmente como calefacción urbana en otros edificios, lo que ahorra alrededor de 38 toneladas de CO2 por año. En enero pasado, el sitio Walldorf de Kanthal comenzó a usar paneles solares, lo que reducirá las emisiones anuales de CO2 en otras 45 toneladas. Otras iniciativas incluyen cambiar los proveedores de electricidad en los Estados Unidos a una fuente menos intensiva en carbono, instalar paneles solares en el techo de su planta de Hosur en la India y reemplazar los quemadores de petróleo en su planta de Hallstahammar.

Al desarrollar la circularidad

Para 2030, Kanthal tiene como objetivo alcanzar más del 90 % de circularidad en su negocio. Después de completar un estudio previo sobre su uso de envases, Kanthal ahora está trabajando junto con sus proveedores para garantizar que se utilicen materiales de envasado reciclables. También está trabajando con sus clientes para asegurarse de que están reciclando o reutilizando el embalaje que se les envía. Además, junto con SMT, Kanthal está analizando la circularidad del material en sus fundiciones.

"Además de continuar investigando nuestros materiales, uno de nuestros grandes proyectos para 2021 es hacer una evaluación completa del ciclo de vida de nuestras operaciones", comenta Linda Belka. "Esto nos dará los hechos duros que necesitamos para priorizar las áreas correctas. Entonces podemos asegurarnos de que nuestros esfuerzos tengan el mayor impacto".

Cero daño

El objetivo es llegar a la mitad de la tasa total de frecuencia de lesiones registradas (TRIFR) y las enfermedades ocupacionales dentro de Kanthal, y en última instancia alcanzar el "daño cero" a cualquier persona dentro de la empresa. La clave será trabajar de manera proactiva con todas las cuestiones relacionadas con la salud y la seguridad, incluida la salud psicológica y física. Se les ofrecerá capacitación y programas de concientización a los empleados sobre riesgos ocupacionales clave, incluido el estrés.

"Ser proactivo con la seguridad, la salud y las enfermedades profesionales al trabajar con acciones preventivas no solo ayudará a garantizar que los incidentes no ocurran en primer lugar, sino que también ayudará a crear un buen ambiente de trabajo, equilibrio entre la vida laboral y personal y un clima inclusivo", agrega Linda.

Cómo hacer lo correcto​

El cuarto y último pilar del plan de sostenibilidad de Kanthal se refiere a la ética empresarial y garantizar que Kanthal siempre actúe de manera justa y abierta. Se proporcionan programas de capacitación contra el soborno y la corrupción para los empleados dentro del sector de ventas, mientras que los cursos en línea para aumentar la conciencia están disponibles para todos los empleados. También se ha establecido un Código de Conducta para proveedores que se envía cada vez que se firma un nuevo acuerdo con un proveedor.

Cuando se trata de diversidad, Kanthal tiene como objetivo tener un tercio de sus gerentes mujeres y ya tiene un número de mujeres en puestos gerenciales clave, incluidos producción, Investigación y Desarrollo, marketing y recursos humanos. La empresa está trabajando continuamente para reclutar y retener una fuerza laboral diversa a pesar de operar en una industria dominada por hombres.

Para garantizar que Kanthal siga cumpliendo con todos los estándares legales y éticos, su configuración legal se está reestructurando en Direcciones de cumplimiento (Compliance Houses), un sistema que permite a la empresa comprender y trabajar de manera eficiente con el cumplimiento legal. El propósito es realmente integrar el cumplimiento en el negocio. "De esta manera, podremos supervisarnos más de cerca en el futuro y asegurarnos de que no perdemos el equilibrio en ninguna área", dice Linda Belka.

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