Aumento de la productividad y reducción de costes con los tubos Kanthal® AF

Los tubos Kanthal® AF requieren muy poco mantenimiento, son extremadamente eficientes y ofrecen una excelente potencia de salida, sobre todo cuando se combinan con elementos de calentamiento Tubothal®.

Case hardening furnace with Tubothal® installed.Kanthal® AF es una aleación ferrítica de hierro-cromo-aluminio (aleación de FeCrAl) destinada al uso a temperaturas de hasta 1200 °C (2280 °F). Tiene una resistencia superior a la oxidación y la corrosión, y forma un óxido en superficie excelente que no se escama y que proporciona una protección eficaz en la mayoría de los entornos de hornos.

Para lograr el mejor rendimiento posible, los tubos radiantes Kanthal® AF deben combinarse con elementos de calentamiento Tubothal®. En combinación, ofrecen clasificaciones de potencia más altas que cualquier otro sistema de calentamiento metálico actualmente en el mercado.

Reducción en las pérdidas térmicas y mejor productividad

La alta resistencia al calor de los tubos Kanthal® AF permite combinar un elemento de alta potencia con un tubo radiante de pared delgada sin riesgo de sobrecalentamiento, lo que aporta beneficios a todo el proceso de tratamiento térmico. Además, el hecho de que la pared sea más delgada y que tenga una baja masa térmica tiene un efecto positivo en el proceso de tratamiento térmico y minimiza las pérdidas térmicas.

Thomas Lewin, Senior Design Engineer at Kanthal.Una aplicación común de los tubos Kanthal® AF es el endurecimiento superficial, un proceso en el que la superficie de una pieza metálica se carburiza para resistir el desgaste. Como explica el ingeniero de diseño superior de Kanthal, Thomas Lewin, la mayor potencia que ofrecen los tubos Kanthal® AF y los elementos de calentamiento Tubothal® se traduce directamente en un mayor rendimiento.

"La combinación permite agregar más carbono en menos tiempo, lo que contribuye a mejorar la productividad", observa.

El tubo Kanthal® AF también es más sostenible. Como aleación de FeCrAl, requiere menos recursos minerales para la aleación.

Una solución sin mantenimiento

Los tubos radiantes Kanthal® AF requieren poco o ningún mantenimiento. Mientras que la tubería de NiCr tiende a oxidarse, corroerse o doblarse con el tiempo —lo que requiere un mantenimiento regular, genera tiempo de inactividad y, por lo tanto, ralentiza la producción—, los tubos Kanthal® AF aún parecen nuevos después de dos años de uso. La descamación (un proceso que contamina gradualmente el material del cliente y el elemento de calentamiento montado dentro del tubo radiante) también es mínima.

Si bien los tubos Kanthal® AF se diseñaron originalmente como una alternativa más ligera y rentable para los tubos convencionales, Lewin admite que han superado todas las expectativas.

Alto rendimiento

"Lo que comenzó como un producto económico ha superado a sus competidores", explica Lewin, y agrega que, si bien él y sus colegas esperaban que los tubos Kanthal® AF ofrecieran excelentes propiedades contra la corrosión y la oxidación, también se ha demostrado que reducen pérdidas de calor, rebajan los tiempos de calentamiento del horno y aceleran la transferencia de calor desde el elemento de calentamiento hacia los productos en el horno. Esto es especialmente cierto en los procesos de tratamiento térmico menos exigentes.

"Los procesos que están sujetos a fluctuaciones de calor drásticas pueden requerir un tipo de tubo más resistente, como Kanthal® APM o Kanthal® APMT. Los tubos Kanthal® AF son ideales para procesos con temperaturas altas pero constantes. Aquí es donde los clientes pueden obtener la mayor recompensa: mejor productividad, mantenimiento mínimo y menos costes operativos; todo al mismo tiempo", concluye Thomas Lewin.

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