Ingenieros de Kanthal y Malhotra: una asociación de cuatro décadas.

Malhotra Engineers, con sede en Pune (India), fabrica hornos de sinterización para plantas de pulvimetalurgia, así como hornos de procesos secundarios, como hornos de tratamiento térmico y de vapor. Desde la década de los noventa, la empresa ha utilizado exclusivamente hilos de calentamiento suministrados por Kanthal, pero la relación entre Kanthal y su fundador, Ravi P. Malhotra, viene de antes.

"Mi primer encuentro con Kanthal se remonta a 1977, cuando trabajaba para una empresa de fabricación de hornos", recuerda Malhotra. "Me encargaba del proyecto de un horno de solera vibratoria que tenía problemas evidentes de diseño. Hablé sobre esos problemas, pero me dijeron que me callara e hiciera mi trabajo.

"Mi predicción de que el diseño no funcionaría terminó siendo correcta, por lo que se perfeccionó y se volvió a poner en funcionamiento con cerámica de mejor calidad. Más tarde, los calentadores de bandas bobinadas se desarrollaron utilizando bandas de Nichrome y Kanthal", añade Malhotra, agrega que, si bien esto resultó en que le ofrecieran otro proyecto prestigioso en la empresa, pronto se marchó para establecer su propio negocio. Malhotra Engineers se fundó en 1978.

Malhotra Engineers empezó fabricando ladrillos para hornos de sinterización eléctricos y otros hornos de tratamiento térmico. Como explica Malhotra, esto le dio una visión privilegiada de cómo funcionaban los elementos de calentamiento de Kanthal en diferentes aplicaciones sin estar directamente comprometido con ellos. Para 1990, se había convertido en comprador de los hilos de calentamiento de Kanthal para sus hornos y, desde entonces, la asociación entre las dos empresas ha ido viento en popa.

Módulos de calentamiento

Durante la década de 1990, Malhotra Engineers comenzó a producir módulos de calentamiento para el mercado indio. Los módulos de calentamiento están prefabricados con elementos de calentamiento metálicos y aislante cerámico denso no conductor de electricidad para su uso a temperaturas de elementos de hasta 1350 °C (2460 °F).

Employees of the M/S Malhotra Engineers"Hay una razón muy sencilla para mi asociación continua con Kanthal: Kanthal me ha brindado todas las ideas y el apoyo que he necesitado para el diseño y la compra de materiales", explica Malhotra. "Junto con mi elección de moldes y refractarios, puedo ofrecer a mis clientes el módulo de calentamiento óptimo, y Kanthal ha sido mi mayor apoyo".

En 1996, Malhotra viajó al Reino Unido y se reunió con Tony Cavaney, director de producción de módulos de calentamiento en Kanthal, en una reunión organizada por Lars Ericsson, director gerente de Kanthal India ltd. Los consejos que recibió en esa reunión cambiaron para siempre su negocio.

Cero rechazos

"Volví con consejos técnicos que finalmente me permitieron lograr cero rechazos. Fue una reunión fantástica que afianzó mi negocio de moldeo de calentadores. No me he arrepentido nunca", continúa.

Desde aquel día, Malhotra no ha usado ningún hilo de calentamiento que no fuera de Kanthal.

"Tomé la firme decisión de comprar únicamente hilos Kanthal® de grado A-1 para que nunca usáramos hilos inadecuados en nuestros moldeos, ni siquiera por error", explica, y agrega que, si en algún momento su empresa no tuviera acceso a los hilos Kanthal, se pararía su actividad.

Un nuevo estándar

A lo largo de los años, Malhotra Engineers ha fabricado de todo, desde hornos para temperaturas de hasta 1250 °C con elementos de calentamiento hasta hornos de sinterización con módulos planos de diseño especial, así como hornos de tratamiento térmico, tratamiento con vapor y otros. Juntos, estos productos han establecido el estándar en el campo de la sinterización y el aluminio en la India. Gracias al diseño de última generación, el negocio de módulos de calentamiento de Malhotra Engineers ha llegado a competir con productos como las varillas de calentamiento de carburo de silicio en el segmento de gama alta.Ravi P. Malhotra, founder of Malhotra Engineers and Sameer Deolekar, Sales Area Manager, Kanthal

"Hemos logrado buenos resultados de eficiencia energética en nuestros hornos con elementos de calentamiento, y la calidad del producto logrado en la sinterización también es muy alta, con un buen acabado y control dimensional”, explica Malhotra.

A finales de los noventa, Malhotra amplió su asociación con Kanthal y tomó la decisión de traducir los manuales de Kanthal para la reparación de elementos de calentamiento al idioma maratí local. Según explica, esto se hizo para formar a los soldadores de Malhotra Engineers y que pudieran leer el manual y hacer reparaciones.

Fiabilidad, calidad y conocimiento

"Creemos en un menor nivel de consumo y una mayor vida útil del producto", comenta Malhotra, añade que su modelo de negocio siempre se ha basado en un excelente rendimiento combinado con un mantenimiento mínimo, algo que comparte con Kanthal.

"Siempre seguiré abogando por Kanthal, debido a su fiabilidad, la calidad de sus materiales y la riqueza de conocimientos que han compartido conmigo, algo que ha supuesto una inmensa contribución a la industria de los procesos térmicos", afirma Malhotra, concluye diciendo que "el valor que aporta Kanthal no se puede valorar en precio ni socavar con alternativas baratas. Lo que estamos construyendo es una cadena de valor de productos, en la que los hilos y elementos de Kanthal juegan un papel fundamental".

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