Kanthal sube la temperatura en Escocia

El objetivo de Kanthal es ser el número uno en tecnología de calentamiento industrial sostenible, algo que también abarca sus procesos internos. En el futuro, alrededor de un tercio de la energía necesaria en la planta de Kanthal en Perth (Escocia) vendrá de un nuevo sistema combinado de calor y energía que reducirá sustancialmente el consumo en la planta.

Las instalaciones de Kanthal en Perth son el origen de los elementos de calentamiento de carburo de silicio (SiC) Globar®. La fabricación de elementos de calentamiento a partir de este precioso y complejo material es un proceso que consume mucha energía, algo que supone un impulso aún mayor para que Kanthal logre que sus operaciones sean lo más limpias y eficientes posible.

Steven McCluskie, director de fabricación de Kanthal en Perth, explica lo siguiente:

"La producción de elementos de calentamiento tiene un impacto positivo en los procesos industriales de todo el mundo, ya que reduce las emisiones al cambiar esos procesos de gas a electricidad". "Dado que nuestros procesos de fabricación aquí en Kanthal Perth requieren una gran cantidad de energía, estamos obligados a abordar las emisiones directas e indirectas de nuestras propias operaciones".

La reciente instalación de un sistema eléctrico combinado de calor y energía (CHP) de 520 kW, junto con un acuerdo de suministro de energía eléctrica de siete años con descuento a través del instalador del CHP, reducirá significativamente los costes y el uso de la electricidad.

Generación de calor y energía en un solo sistema

Según McCluskie, "el CHP ahorra dinero porque, como sugiere el nombre, combina la generación de calor y energía en un solo sistema", y añade que se espera que el sistema reduzca los costes de energía de la planta en un 12 % anual según los precios actuales.

Internal departamental fan heater in Production Unit, PerthLa unidad CHP, que funciona con gas natural, ayudará a reducir los costes porque desplazará otros métodos más caros de generación de energía contaminante, como el carbón y las turbinas de gas convencionales, que actualmente forman parte de la combinación energética del Reino Unido. Además, el calor residual de este sistema también se puede utilizar para calentar otras zonas de las instalaciones.

"El CHP nos permitirá usar el calor que genera para calentar nuestras áreas de fabricación y para el agua caliente de la planta". Esto minimiza nuestra dependencia en las instalaciones de varias calderas de gas (más viejas, menos eficientes y menos sostenibles) y de calentadores de espacio y radiantes de gas", añade McCluskie. "Al reducir los costes y el uso de la electricidad, el CHP también contribuye a alcanzar los objetivos de sostenibilidad de Kanthal".

El calentamiento de la planta

Hasta el momento, se han instalado las tuberías necesarias y un sistema de bombeo de agua conectado a un intercambiador de calor en la unidad CHP. El calor se bombea en la zona de producción de la fábrica a través de una serie de ventiladores colocados de forma estratégica y en un nivel superior. Además, la tubería está conectada al sistema de calefacción central de la oficina y a las duchas, a fin de contrarrestar aún más el uso de calderas de gas antiguas.

Steven McCluskie, Manufacturing Manager and Scott Lawson, Production Unit Manager, KanthalEn el futuro, se prevé que el CHP genere alrededor de un tercio de la energía total y más del 80 % de los requisitos totales de calefacción y agua caliente de las instalaciones en Perth, lo que equivale a más de 3 GWh al año.

"El objetivo de Kanthal es ser el número uno en tecnología de calentamiento industrial sostenible", comenta Scott Lawson, director de PU en Perth. "Somos el líder del mercado y tenemos un alcance verdaderamente global, así que nuestros clientes esperan que colaboremos con su transformación energética; sin embargo, también tenemos el deber de garantizar que nuestros propios procesos sean lo más sostenibles posible.

"No nos detendremos aquí. Tenemos la ambición de aumentar aún más la generación de electricidad en la planta, en cualquier forma que pueda tomar", añade. "La tecnología está en constante desarrollo y sigue mejorando, y nos ofrece nuevas oportunidades que antes no eran viables. Queremos aprovechar esto siempre que sea posible".

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Datos

El nuevo sistema combinado de calor y energía (CHP) en Perth:

  • Proporcionará más del 80 % de los requisitos de calefacción y agua caliente de las instalaciones.
  • Generará alrededor de un tercio de la energía total de la planta.
  • Reducirá los costes de energía de la planta en un 12 % anual según los precios actuales.
  • Aportará un ahorro anual de carbono a la red nacional del Reino Unido hasta 2032.
  • Reducirá las emisiones de alcance 1 en 375 Te CO2e al año durante siete años en comparación con la referencia de 2016-2018.
  • Permitirá recuperar la inversión en dos años.

Junto con el CHP, Perth tiene diecinueve proyectos activos en el área de mejoras ambientales y de sostenibilidad, con un objetivo de reducciones de alrededor de 400 Te CO2e en comparación con las emisiones de alcance 1 y 2 en 2022.