Fibrothal es fundamental para un futuro eléctrico

Los módulos de calentamiento Fibrothal® de Kanthal pueden haber existido desde la década de 1970, pero nunca han sido más pertinentes. A medida que continúa el impulso para electrificar las aplicaciones de calentamiento industrial a gran escala, Fibrothal® tiene un papel importante que desempeñar.

Fibrothal®: A modular heating solution

Markus Mann, Manager Technology Innovation, Kanthal«Cuando comenzamos a fabricar Fibrothal® en 1978, no creo que nadie pudiera haber imaginado que llegaría a ser tan grande como lo es hoy», dice Markus Mann, director de innovación tecnológica en la planta de Kanthal de Walldorf, Alemania.

Cuando Kanthal comenzó a producir Fibrothal®, deseaba resolver el considerable desafío de combinar fibras cerámicas, como mantas o bloques plegables, con elementos calefactores eléctricos en un horno calentado eléctricamente. Hoy la gama Fibrothal® abarca una familia de productos que consta de componentes de fibra cerámica formados al vacío, con o sin elementos de calentamiento eléctricos.

Pruebas exhaustivas

"En Kanthal, creemos que los clientes nunca deberían tener que conformarse con algo 'bastante bueno' y, por esta razón, todas las soluciones Fibrothal® se prueban exhaustivamente durante el desarrollo y se mejoran continuamente en colaboración con los fabricantes de hornos, para garantizar que sean fáciles de usar e instalar", afirma Mann.

Fibrothal® combina elementos aislantes y térmicos en un sistema innovador que ofrece un excelente aislamiento y una solución de calentamiento personalizada. Es rápido de instalar, mientras que su configuración modular facilita la adaptación a las necesidades específicas del cliente.

"Dependiendo de cada aplicación, podemos diseñar y optimizar la instalación para ahorrar energía", dice Mann. "¡Fibrothal® es único en el mercado".

Instalación rápida

Tradicionalmente, hacer un horno era un proceso que requería mucho tiempo y a menudo implicaba semanas de trabajo de revestimiento de ladrillos. Con Fibrothal®, esta implementación se puede completar en tan solo uno o dos días, debido a la naturaleza modular del sistema.

Sin embargo, como Mann se apresura a señalar, no hay dos procesos exactamente iguales.

Si tiene los elementos calefactores y el diseño correctos fabricados con las aleaciones adecuadas, lo que obtendrá a cambio es un alto rendimiento y una larga vida útil, un alto tiempo de actividad y una excelente productividad

"Hay una razón por la que somos líderes en el mercado con Fibrothal®: la experiencia que hemos acumulado durante décadas nos permite exprimir al máximo la tecnología”, explica. "Habiendo producido y desarrollado Fibrothal® durante décadas, tenemos mucha confianza en nuestra capacidad para ofrecer exactamente lo que requiere el proceso del cliente. Y a lo que finalmente se reduce, es a esto: si tiene los elementos calefactores y el diseño correctos fabricados con las aleaciones adecuadas, lo que obtendrá a cambio es un alto rendimiento y una larga vida útil, un alto tiempo de actividad y una excelente productividad".

Desarrollo conjunto con clientes

Ines Nickel, process engineer, KanthalCuando se trata de desarrollar Fibrothal®, nada se deja al azar. Mann explica que Kanthal tiene su propio laboratorio donde prueba sus productos y procesos hasta sus límites. Luego lleva a cabo optimizaciones para garantizar que Fibrothal® esté listo para satisfacer las crecientes demandas del futuro.

"Nuestro proceso de desarrollo se lleva a cabo en colaboración con los clientes", dice. "Tomamos en serio sus comentarios y los incorporamos en nuestro proceso de desarrollo para asegurarnos de que nuestros productos y soluciones satisfagan sus necesidades".

Entonces, ¿dónde se usa Fibrothal®?

"Si una industria trabaja con altas temperaturas, Kanthal trae el calor", afirma Ines Nickel, ingeniera de procesos de Kanthal. "Ningún calor es demasiado caliente para Kanthal".

Tecnología pensada en el futuro

«Fibrothal® tiene una conductividad térmica muy baja, lo que significa que ahorra energía», indica. "Y el ahorro de energía es el futuro".

Otro factor crucial que consolida el estado del producto como una tecnología preparada para el futuro es, por supuesto, que proporciona calentamiento eléctrico libre de combustibles fósiles.

Nickel explica que Fibrothal® se puede utilizar básicamente en cualquier aplicación que requiera altas temperaturas para procesos industriales. Esto incluye, entre otros, el tratamiento térmico para las industrias de aluminio, semiconductores e iones de litio.

Fibrothal® para tostado con ácido

Fibrothal® heating moduleFibrothal® ha demostrado ser una solución de calentamiento eficaz para la industria de iones de litio y, más específicamente, el proceso de tostado con ácido que tiene lugar durante el refinado de litio.

"Este es un proceso que ocurre a temperaturas moderadas", explica Mann. "Lo que significa eso es que se puede lograr una densidad de energía muy alta cuando se usa calentamiento eléctrico".

Un cliente de Kanthal con amplia experiencia en el uso de Fibrothal® tanto para procesos de iones de litio como en otros lugares es OneJoon, una empresa de ingeniería mecánica germanocoreana fabricante de equipos de procesamiento térmico.

"¡Usamos el Fibrothal® porque funciona!", exclama Peter Vervoort, vicepresidente de desarrollo de procesos y tecnología de OneJoon. "No nos gustaría cambiar".

OneJoon y Kanthal han trabajado juntos durante más de cinco décadas y, en los casi 45 años desde el lanzamiento de Fibrothal®, ha habido muchas oportunidades para ponerlo a prueba en una variedad de industrias.

Fibrothal® es revolucionario

"La aplicación más antigua en la que todavía usamos Fibrothal® es en la industria de las cuchillas de afeitar, pero también lo usamos para la producción de fibra de carbono y, por supuesto, en la industria de las baterías", dice Vervoort, que cree que Fibrothal® será revolucionario para el negocio de las baterías en los próximos años.

"En el negocio de las baterías en rápido desarrollo, la mejora es el mayor desafío al que nos enfrentamos", dice. "Los elementos Fibrothal® nos han ayudado mucho a lograr la precisión de temperatura que necesitamos para aumentar a hornos a gran escala".

Mientras tanto, Markus Mann no tiene dudas de que el futuro de Fibrothal® es brillante.

“Nos estamos moviendo hacia la electrificación de procesos a gran escala y esto es solo el comienzo”, comenta. "Aunque Fibrothal® es un producto bastante antiguo, creo que solo hemos visto el principio de su capacidad".

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