Riscaldo elettrico: l'impatto sulla società moderna

La società moderna si affida alla tecnologia di riscaldo elettrico in tutto: dai processi industriali agli elettrodomestici. Dal 1931, anno di fondazione di Kanthal, i nostri prodotti e le nostra soluzioni hanno fatto la differenza per le persone, la società e il mondo. Unisciti a noi in un viaggio che, partendo dagli anni '30 ti porterà nel futuro per scoprire come i materiali resistivi e da riscaldo elettrico abbiano cambiato, e continuano a cambiare, la nostra vita.

Pensa a tutto ciò che usi in casa durante una tua giornata tipo. Cucini la cena sul fornello elettrico, pulisci i piatti in lavastoviglie e magari ti godi una tazza di caffè appena preparata dalla macchina a cialde e un toast dal tostapane.

Tutti questi elettrodomestici sono prodotti con l'aiuto della tecnologia di riscaldo elettrico o il loro funzionamento dipende da essa. Oggi li diamo tutti per scontati. Ma quando e come sono nate queste invenzioni?

Elettrodomestici

Iniziamo dal cuore di ogni casa: la cucina. Gli elettrodomestici hanno cominciato ad apparire negli anni '30, ma fu solo con il boom economico degli anni del dopoguerra che ha avuto effettivamente inizio la produzione di massa. Negli anni '50 prende piede l'idea della cucina moderna.

Gli elettrodomestici hanno anche aiutato le donne a liberarsi dalle faccende domestiche, dando loro più tempo per altre attività.

Soluzioni elettriche per elettrodomestici

Industria della ceramica e del vetro

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I processi di riscaldo elettrico hanno contribuito a modernizzare anche la costruzione di case ed edifici. La produzione di ceramica e vetro, ad esempio, richiede processi ad alta temperatura. Nel 1952, le innovazioni di Alastair Pilkington hanno rivoluzionato la produzione di vetro e consentito la produzione di massa di finestre di alta qualità. Ciò ha anche portato i grattacieli con facciata in vetro a diventare edifici tipici nelle città durante il boom edilizio degli anni '50.

Soluzioni elettriche per l'industria del vetro

Il boom edilizio ha anche stimolato l'industria della ceramica. La ceramica è una parte essenziale di ogni edificio moderno, sotto forma di piastrelle, sanitari, laterizi o altre forme più complesse come drenaggio, fognature, canne fumarie e rivestimenti.

Il forno elettrico è stata un'invenzione che ha notevolmente migliorato l'efficienza di questo settore negli anni '50. La sostituzione del gas con l'elettricità ha portato a prodotti di qualità superiore ed economici, rendendo comfort come i servizi igienici moderni accessibili a più persone.

Soluzioni elettriche per l'industria della ceramica

Settore automobilistico

Un aumento delle fabbriche comportava più posti di lavoro e più persone che si spostavano dalla campagna alla città, dove potevano godere dei comfort delle case moderne. Il settore automobilistico è stato uno dei più importanti per la crescita durante la ripresa economica negli anni '50 e '60. Con la nascita dell'auto sportiva prodotta in serie sono arrivate le richieste di velocità più elevate e parti più leggere e robuste.

Queste richieste esigevano una maggiore produzione di compositi leggeri e alluminio insieme a frizioni, ingranaggi e blocchi cilindri migliori, per citare solo alcuni dei componenti per cui erano necessari processi di riscaldo elettrico.

Il riscaldo elettrico è stato utilizzato per rendere la vita in auto più confortevole anche in altri modi. Ad esempio, tramite il riscaldamento dei sedili, i sistemi di condizionamento dell'aria, i parabrezza riscaldati elettricamente e i preriscaldatori per i motori diesel.

Soluzioni elettriche per il settore automobilistico

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Oggi la tendenza più in voga nel settore automobilistico è l'auto elettrica, che richiede batterie agli ioni di litio, altra industria in forte espansione negli ultimi anni. Le batterie agli ioni di litio sono batterie ricaricabili che si possono trovare in dispositivi elettronici portatili, biciclette elettriche e scooter. Il riscaldo elettrico è una parte vitale anche nel processo di produzione delle batterie agli ioni di litio.

Soluzioni elettriche per l'industria delle batterie agli ioni di litio

Industria dell'acciaio

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L'acciaio è un materiale essenziale nel settore edilizio e in quello automobilistico. Sebbene l'acciaio sia un materiale riciclabile, il processo primario dell'ossigeno continua a bruciare il carbone, emettendo una quantità circa quattro volte superiore di anidride carbonica rispetto ai forni elettrici. La tecnologia di riscaldo elettrico è già utilizzata nel processo di produzione dell'acciaio e i forni elettrici ad arco sono molto importanti per il riciclaggio dell'acciaio di scarto.

Soluzioni elettriche per l'industria dell'acciaio

Settore dell'elettronica

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Sebbene il moderno settore dell'elettronica abbia le sue origini negli anni del dopoguerra, è stato solo con la crisi economica degli anni '70 che è decollata davvero.

Nel 1971, Intel ha rilasciato il primo microprocessore a chip singolo al mondo, noto anche come microchip. Il microchip divenne la base di quello che fu prima conosciuto come minicomputer e poi come personal computer. Le temperature uniformi e il riscaldo preciso delle soluzioni di riscaldo elettrico sono fondamentali per la produzione di massa di semiconduttori.

Le invenzioni del personal computer, dello smartphone e di Internet hanno completamente modificato il modo in cui viviamo le nostre vite, in particolare il modo in cui comunichiamo e gestiamo le informazioni.

Soluzioni elettriche per la produzione di semiconduttori

Energia solare

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Oggi una delle questioni più urgenti che riguardano l'intero pianeta è il cambiamento climatico. Durante la crisi petrolifera degli anni '70, gli Stati Uniti e altri paesi hanno iniziato a cercare fonti energetiche alternative sostenibili, come l'energia solare. Le celle fotovoltaiche divennero presto la tecnologia dominante per l'energia solare, in grado di convertire abbastanza energia solare in energia elettrica per far funzionare le apparecchiature elettriche di tutti i giorni. La produzione di queste celle richiede un semiconduttore sottile come il silicio cristallino, solitamente chiamato wafer di silicio.

Dalla metà degli scorsi anni '90 e l'inizio degli attuali anni '10 si è verificata un'impennata nell'impiego di celle solari per tetti residenziali e commerciali. Oggi l'energia solare è la forma di energia elettrica più economica, nonché il tipo di energia rinnovabile in più rapida crescita.

Proprio come è importante l'energia rinnovabile, lo è anche il suo immagazzinamento per consentire l'utilizzo in un secondo momento. Grazie al riscaldo elettrico, l'energia in eccesso può essere convertita in calore, idrogeno o combustibili sintetici.

Soluzioni elettriche per la produzione di celle fotovoltaiche

Tecnologia del futuro

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Al momento, siamo nel bel mezzo della quarta rivoluzione industriale e non c'è dubbio che nel futuro saranno necessari processi di riscaldo elettrico in molti campi.

La produzione di tecnologie più sofisticate richiederà processi flessibili e affidabili forniti dal riscaldo elettrico. Nel frattempo, i settori tradizionali come quelli dell'acciaio, dell'alluminio, del cemento e dei petrolchimici stanno elettrificando i loro processi per ridurre al minimo le emissioni di CO2.

Come in passato, il riscaldo elettrico continuerà ad essere una parte centrale del miglioramento della vita delle persone in tutto il mondo, adattandosi ed evolvendosi costantemente per soddisfare le esigenze del futuro.

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Storia

Kanthal può contare su una lunga tradizione che risale al 1931, anno della sua fondazione da parte dell'ingegnere Hans von Kantzow. Il nome Kanthal deriva da Kantzow (Kant) e dalla città svedese di Hallstahammar (Hal), luogo in cui è stata avviata AB Kanthal e dove continua ad avere il suo quartier generale.

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Innovazione

Kanthal nasce con l'innovativa lega FeCrAl Kanthal®, e da allora ha cambiato il modo in cui il riscaldo elettrico viene utilizzato. Abbiamo continuato su questa strada per oltre 90 anni, sviluppando materiali e soluzioni nuovi e rivoluzionari per il riscaldo e il trattamento termico. Conosciamo la tecnologia di riscaldo e possiamo davvero affermare che l'innovazione è parte del nostro DNA.

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