FORNI CONTINUI

Che si tratti di linee di ricottura e zincatura o di forni a rulli, il riscaldo elettrico può rendere il processo più pulito ed efficiente, riducendo notevolmente la manutenzione e le riparazioni. Krister Wickman, Global Product Manager di Kanthal, spiega come questo sia possibile.

Il trattamento termico post-produzione dell'acciaio è fondamentale per la qualità del prodotto finale, ma tale processo porta a un consumo elevato di energia e genera notevoli quantità di CO2.

"Di solito questi forni vengono riscaldati con tubi a W o U e ogni tubo viene alimentato da un bruciatore a gas, a volte persino due", spiega Krister Wickman. "Alcuni forni possono essere alti fino a 20 metri e lunghi centinaia di metri e richiedere centinaia di tubi e bruciatori. In questo modo vengono prodotti moltissimi fumi di combustione e di scarico, che poi vengono rilasciati nell'atmosfera".

I PROBLEMI DEI BRUCIATORI A GAS

In genere, questi tubi vengono progettati per allungare il tempo necessario al gas per percorrerli e quindi per massimizzare la quantità di calore che viene rilasciata nella camera del forno. Il gas viene spesso preriscaldato anche prima dell'accensione per migliorare ulteriormente l'efficienza, ma nonostante queste misure l'efficienza termica continua a essere insoddisfacente, intorno al 50-60%.

Inoltre, il design dei tubi a W e U potrebbe comportarne la rottura e la curvatura, il che ne riduce drasticamente la durata di funzionamento. Nella sezione di preriscaldo del forno, ciò significa che devono essere sostituiti spesso, circa ogni due anni.

"Inoltre, poiché questi tubi sono generalmente realizzati in NiCr (nichel-cromo), al loro interno si generano scaglie e polveri di ossido, che devono essere periodicamente rimosse", spiega Wickman. "Quindi, è necessario un lavoro di manutenzione continuo, con riparazioni e sostituzioni frequenti".

UNA SOLUZIONE VANTAGGIOSA

Sostituendo i bruciatori a gas con riscaldatori elettrici, i produttori di acciaio possono aumentare l'efficienza termica a oltre il 90%. In questo modo verrebbero eliminati anche tutti i gas di combustione e di scarico e le emissioni di CO2 sarebbero efficacemente ridotte a zero.

Inoltre, molti dei problemi di durata operativa e di manutenzione possono essere risolti utilizzando Kanthal® APM/APMT, anziché NiCr.

Krister Wickman, Global Product Manager, Kanthal"Suggeriamo di sostituire un tubo a W con bruciatore a gas con un numero adeguato di tubi dritti Kanthal® APM o APMT contenenti elementi di riscaldo Tubothal®", afferma Wickman. "Data la presenza di supporti a entrambe le estremità del tubo e grazie al materiale è più resistente, non si verificherà alcuna rottura del tubo. Inoltre, poiché Tubothal® è realizzato con filo Kanthal® APM, non si verificherà alcuna produzione di scaglie di ossido all'interno del tubo".

SOLUZIONI PERSONALIZZATE

Un sistema di riscaldo composto da tubi Kanthal® APM/APMT ed elementi di riscaldo Tubothal® garantirà un funzionamento affidabile e completamente esente da manutenzione.

"Collaborando con Kanthal, possiamo ideare una soluzione personalizzata che durerà a lungo. Non saranno necessarie operazioni di manutenzione, non si verificheranno curvature del tubo: funzionerà tutto senza problemi".

CINQUE MOTIVI PER UTILIZZARE IL RISCALDO ELETTRICO NEI FORNI PER TRATTAMENTI TERMICI CONTINUI

L'installazione di elementi riscaldanti Tubothal® combinati con tubi APM® nei forni per trattamenti termici continui offre numerosi vantaggi ai produttori di acciaio. Ecco i cinque principali:

  • Zero emissioni
    Con l'elettrificazione del sistema di riscaldo, vengono eliminati tutti i gas di combustione e di scarico generati dai bruciatori a gas. Ciò comporta una notevole riduzione delle emissioni di CO2 e, qualora l'elettricità utilizzata provenga da una fonte rinnovabile, l'impatto ambientale sarà praticamente pari a zero.
  • Efficienza termica superiore al 90%
    Nonostante si adottino misure come il preriscaldo del gas, l'efficienza termica complessiva dei bruciatori a gas rimane bassa, intorno al 50-60%. Invece, con i riscaldatori elettrici, quasi tutto il calore viene contenuto nella camera del forno, quindi l'efficienza termica è ben superiore al 90%, riducendo il consumo energetico e i costi.
  • Maggiore durata
    Nel tempo, le sezioni intermedie dei tubi a W e U solitamente utilizzati nei forni per trattamenti termici continui tenderanno a rompersi e incurvarsi, soprattutto nella sezione di preriscaldo. Ciò comporta generalmente la loro sostituzione ogni due anni. Tuttavia, è possibile eliminare questo problema usando i tubi dritti Kanthal® APM o APMT anziché un tubo a W. I supporti aggiuntivi, insieme alla resistenza superiore del materiale Kanthal® APM, garantiranno la durata dei tubi negli anni.
  • Temperature uniformi
    Tubothal® offre un livello di precisione molto più elevato nel controllo della temperatura rispetto ai bruciatori a gas. Inoltre, distribuisce un calore uniforme su tutta la lunghezza del tubo, assicurando maggiore qualità e resa nel prodotto finale.
  • Minore manutenzione
    A differenza dei tubi in NiCr (nichel-cromo), Kanthal® APM offre un'ottima ossidazione, oltre a un'elevata resistenza alla corrosione. Se utilizzato in combinazione con un elemento riscaldante elettrico Tubothal®, grazie al filo Kanthal® APM, all'interno del tubo non si verificherà alcuna produzione di scaglie di ossido. Ciò significa che per questi tubi non saranno necessarie tutte le manutenzione richieste per i tubi in NiCr.

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