International Lithium Association: "O século XXI será o século do lítio"

A sociedade entrou no que é conhecido como o século do lítio. A expressão, cunhada pela International Lithium Association (ILiA), refere-se ao potencial do lítio para facilitar a transição para uma economia líquida de carbono zero. Pedimos ao seu presidente fundador, Anand Sheth, sua perspectiva sobre as oportunidades e desafios enfrentados pela indústria do lítio e como o lítio apoiará a mudança mundial dos combustíveis fósseis para energias e transportes mais limpos.

Com a tecnologia de bateria mais requisitada do que nunca, a International Lithium Association (ILiA) foi formada em 2021 para ser uma voz global dos produtores de lítio e das partes interessadas e para promover um futuro sustentável e responsável para a indústria.

O que você quer dizer com "o mundo entrou no século do lítio"?

Anand Sheth, founding chairman of the International Lithium Association (ILiA)A expressão "século do lítio" refere-se a como o lítio facilita a transição para uma economia líquida zero de carbono através de baterias recarregáveis para veículos elétricos (EVs) e sistemas de armazenamento de energia (ESS). O carvão alimentou o século 19, e o petróleo e o gás dominaram o século 20. Acreditamos que o século XXI será o século do lítio. O mundo está na fase nascente de uma revolução energética, e as baterias de lítio são fundamentais para a transição para um setor de energia mais limpa, sustentável e renovável.

O mercado de lítio está crescendo rapidamente e cada vez mais aplicações estão sendo desenvolvidas. Assim como os telefones celulares, notebooks, ferramentas elétricas e outros itens foram desenvolvidos a partir de dispositivos de fixação em parede através de baterias de lítio, este mesmo princípio agora se aplica à e-mobilidade e ao armazenamento de energia. É um momento emocionante.

Como o lítio suportará a mudança dos veículos tradicionais movidos a combustíveis fósseis para formas mais limpas de transporte e uso de energia?

O coração de um carro elétrico é a bateria de lítio, assim como o motor de combustão interna era para veículos movidos a combustíveis fósseis. O mercado de veículos elétricos está crescendo rapidamente. Mais VEs com bateria foram vendidos em 2021 do que em 2019 e 2020 combinados, e essa tendência provavelmente continuará. Esse aumento ajudará bastante a reduzir as emissões de carbono e contribuirá para ajudar a enfrentar a crise climática.

Por que o lítio é uma fonte de energia tão promissora?

O lítio é o terceiro depois do hidrogênio e do hélio na tabela periódica dos elementos. É o primeiro, mais leve e mais reativo de todos os metais alcalinos. Algumas pessoas falam de veículos a célula de combustível, mas o hidrogênio gera energia e o lítio a armazena. Eles são complementares. As baterias de lítio têm o potencial de desenvolver as células de maior densidade de energia para uma transição eficaz e eficiente em direção à energia renovável. O lítio é reciclável e as baterias de lítio são reutilizáveis, potencialmente infinitamente. Esta é uma vantagem poderosa para a economia circular. À medida que os custos diminuem com a expansão, sua competitividade em sistemas de armazenamento de energia em larga escala será explorada.

Entendemos que um de seus principais objetivos é promover um futuro sustentável e responsável para a cadeia de valor do lítio. O que isto significa?

A ILiA está assumindo um papel de liderança na conversa sobre questões e padrões ambientais, sociais e de governança (ESG) na indústria do lítio. Nossos membros atendem a todas as diretrizes relevantes antes de poderem extrair, produzir e fornecer. Os membros da ILiA compartilham a visão para que esta tendência continue também com futuros produtores.

ILiA tem como objetivo educar e trabalhar com os participantes da indústria no desenvolvimento de um melhor entendimento das implementações e padrões de sustentabilidade de terceiros da ESG na indústria do lítio. Este é um dos aspectos mais importantes da nossa missão.

Quais são os desafios para manter um futuro sustentável e responsável?

Os produtores de lítio operam sob condições altamente regulamentadas e estão conscientes de que minimizar o impacto ambiental e trabalhar para melhorar o desempenho dos ESG não só é exigido pelas partes interessadas a jusante, mas também faz bom sentido comercial. Nosso desafio é mantê-lo sustentável e responsável diante do intenso desenvolvimento do mercado. Esta foi uma das forças motrizes por trás do estabelecimento da ILiA e por que acolhemos as empresas de mineração júnior e os novos produtores e procuramos manter os altos padrões ambientais e éticos estabelecidos por nossos membros.

A eficiência energética é outra prioridade-chave da sustentabilidade, uma vez que reduz o desperdício e economiza dinheiro. É crucial para o processo de produção, e os produtores de lítio estão constantemente buscando melhorias nesta área. As tecnologias atuais já são muito mais eficientes do que as tecnologias anteriores, e estou certo de que máquinas ou processos ainda mais eficientes em termos energéticos serão desenvolvidos no futuro.

A eletrificação dos processos de aquecimento também poderia potencialmente oferecer algumas vantagens, desde que os custos de eletricidade sejam competitivos e a eletricidade venha de uma fonte renovável.

Quais são as principais oportunidades para os produtores de lítio?

O setor de baterias de lítio ainda está na fase nascente, e já estamos vendo novas e inovadoras tecnologias extrativas projetadas para maximizar a recuperação das moléculas de lítio. Isto está ocorrendo não apenas na mineração e processamento dos minerais e brinas, mas em novos recursos como argilas, geotermia e brinas de petróleo, e outros tipos de minerais de lítio. Na área de refinação, existem tecnologias inovadoras para reduzir a pegada ambiental e aumentar a eficiência.

Na área de refinação, existem tecnologias inovadoras para reduzir a pegada ambiental e aumentar a eficiência.

As tecnologias catódicas também estão se desenvolvendo em grande velocidade para atingir a densidade energética máxima teórica dos materiais catódicos. Nos últimos anos, temos visto o desenvolvimento de material catódico rico em níquel e grandes melhorias na tecnologia do fosfato de lítio e ferro (LFP)

Na área de baterias, o desenvolvimento de baterias de estado sólido poderia proporcionar uma mudança de etapa no crescimento das baterias de lítio.

Quais são os desafios e responsabilidades?

Em todas as indústrias de rápido crescimento existem desafios, mas não vemos obstáculos intransponíveis. Os desafios são semelhantes aos enfrentados por qualquer indústria em expansão com o desenvolvimento de uma cadeia de fornecimento completa e um crescimento rápido para atender à demanda global.

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Sobre a Associação Internacional de Lítio (ILiA)

Fundada em 2021 como uma associação internacional da indústria sem fins lucrativos, a ILiA é a associação comercial global para a indústria de lítio e representa toda a cadeia de valor do lítio. A visão da ILiA é ser a associação comercial global para a indústria do lítio, representando os interesses dos membros e enfrentando os principais desafios técnicos e comerciais, ao mesmo tempo em que oferece apoio aos esforços da indústria para fornecer lítio de alta qualidade de forma sustentável e responsável. A ILiA atua como uma fonte confiável de conhecimento sobre a indústria do lítio para reguladores, governos, indústria, sociedade civil, mídia e o público.