Elétrica é o futuro do aço sueco

Foto: Jernkontoret

Como a indústria de aço sueca prefere produção sem combustíveis fósseis, as soluções de aquecimento elétrico nunca foram tão quentes. Helena Malmqvist, gerente de pesquisa da Associação de Produtores de Aço Suecos, diz que o conhecimento é a chave para expandir a eletrificação de aço sueco.

Helena Malmqvist, Research Manager at the Swedish Steel Producers’ Association

Jernkontoret é a associação de produtores de ferro e aço da Suécia. Ela promove os interesses e competitividade da indústria, focando em questões-chave como eficiência de processos, inovação e sustentabilidade.

"Para produzir aço sem combustíveis fósseis, você tem que usar eletricidade sem combustível fóssil no processo de aquecimento", Malmqvist diz. "Isso é algo a que temos acesso na Suécia, que é uma das razões pelas quais o aquecimento elétrico é um tema tão quente aqui."

Jernkontoret trabalhou em estreita colaboração com a indústria siderúrgica sueca para desenvolver uma visão conjunta para 2050 e um roteiro climático de como chegar lá. Um objetivo-chave é alcançar a produção de aço sem combustível fóssil até 2045. Isso não seria nenhuma façanha, pois a indústria siderúrgica sueca atualmente é responsável por cerca de 11%, ou 6 milhões de toneladas, do total de emissões suecas de CO2 - 12% das quais são provenientes do uso de combustíveis fósseis para aquecimento e tratamento térmico.

Corte substancial de emissões

De acordo com as estimativas de Jernkontoret, os sistemas de aquecimento elétrico com tecnologia existente poderiam substituir cerca de 80% do combustível usado para tratamento térmico e cerca de 20% do combustível usado para aquecimento. Isso reduziria as emissões anuais de CO2 desses processos em mais de 40%, ou 300.000 toneladas.

Então por que a indústria ainda não acredita na mudança?
"Eu não acho que isso se reduza necessariamente a acreditar ou não", diz Malmqvist. “A maioria das empresas entende o custo, a eficiência e os benefícios ambientais do aquecimento elétrico. No entanto, o fornecimento de energia elétrica precisa ser confiável e econômico."

Malmqvist acredita que mais empresas estariam inclinadas a investir em aquecimento elétrico se tivessem a oportunidade de experimentar primeiro.

Conhecimento é a chave

Em 2020, um projeto colaborativo envolvendo vários dos maiores fabricantes de aço suecos foi lançado com o objetivo de explorar os possíveis clientes de eletrificação. O projeto busca esclarecer fatores e limitações importantes para diferentes tipos de sistemas de aquecimento elétrico. É financiado pela Swedish Energy Agency, Jernkontoret e empresas participantes, com gerenciamento de projetos da consultoria de engenharia COWI.

"Nós acreditamos que o conhecimento é a chave para expandir a adoção de processos de aquecimento elétrico na indústria siderúrgica sueca", Malmqvist diz. "Por meio desse projeto, estamos possibilitando que um grupo de produtores de aço teste o aquecimento elétrico em seu processo e em seus materiais. Nós acreditamos que isso vai acelerar a mudança porque todos os participantes terão experiência em primeira mão de soluções de aquecimento elétrico."

O aquecimento elétrico faz sentido

Embora a Suécia possa ser um dos países mais avançados no que diz respeito à eletrificação, ela não está sozinha na busca por metas de produção de aço mais sustentável.

"A Suécia tem uma vantagem devido ao nosso acesso incomparável à eletricidade sem combustíveis fósseis", Malmqvist explica, adicionando que, conforme mais países procuram cumprir o Acordo de Paris e o Plano de Metas Climáticas da Europa para 2030, a redução do uso de combustível fóssil se tornará mais uma necessidade do que uma escolha.

"O aquecimento elétrico faz sentido por vários motivos: é sustentável, eficiente e melhor para os resultados financeiros", diz ela. "Enquanto isso, além de regulamentações mais rígidas, mais clientes e consumidores estão exigindo produtos sustentáveis. No longo prazo, acreditamos que os produtores de aço terão pouca opção a não ser seguir em uma direção mais inteligente com relação ao clima."

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