Atenção aos detalhes: as vantagens da tecnologia de jato de aglutinante metálico

A empresa Digital Metal, de propriedade da Höganäs, combina os benefícios da tecnologia de jato de aglutinante com o conhecimento especializado da Höganäs em pós metálicos e processos de sinterização para criar um sistema de alta qualidade para impressão metálica 3D com precisão excepcional e repetibilidade.

O sistema da Digital Metal funciona construindo peças camada por camada, aplicando um aglutinante a cada camada de pó metálico dentro de uma caixa de impressão. Nenhum suporte é necessário, pois não ocorre nenhum derretimento durante o processo, e o pó circundante dentro da caixa fornece suporte suficiente para as peças. Uma vez concluído o processo, todo o pó solto é removido e reutilizado, minimizando o desperdício a praticamente zero. As peças impressas são enviadas para um forno de sinterização para obter densidade e as propriedades materiais necessárias. Como a impressão e o tratamento térmico são processos separados, cada um pode ser otimizado de acordo com o material específico que está sendo utilizado.

"Nossa tecnologia nos dá um controle muito preciso de todo o processo, o que é importante porque cada etapa afeta a qualidade do produto final", diz Alexander Sakratidis, gerente de vendas e marketing da Digital Metal. "Todas as peças móveis dentro da impressora têm movimentos muito precisos e uma exatidão de até mícrons únicos."

Isso permite que a Digital Metal produza peças e componentes de até 150 milímetros de tamanho com projetos altamente detalhados e complexos. Atualmente, sua tecnologia está sendo utilizada por clientes nos setores médico, automotivo, aeroespacial, odontológico, de artigos de luxo e energia. Os componentes podem ser impressos com resolução de 35 mícrons, com paredes finas de apenas 0,2 mm e orifícios de até 0,2 mm de diâmetro. O processo também pode alcançar uma rugosidade superficial média de seis mícrons sem nenhum pós-processamento.

A precisão da temperatura é essencial

Alexander Sakratidis, Sales and Marketing Manager at Digital Metal

O alto nível de precisão da Digital Metal permite a repetibilidade e a capacidade de produzir em série para expandir. Um bom controle do sinterização, como etapa final do processo, é importante para garantir uma qualidade consistente na produção final. No entanto, diferentes metais requerem temperaturas diferentes e, por isso, o controle preciso da temperatura é vital.

"Você não pode usar qualquer forno", diz Sakratidis. "Para obter o melhor resultado e as propriedades materiais desejadas, você precisa aplicar um determinado perfil/ciclo de temperatura durante a sinterização. Isso dará ao componente acabado a densidade ideal e o tamanho correto. Se você não tiver um controle rigoroso das temperaturas de sinterização, verá resultados ruins no produto acabado."

Maior produtividade

O sistema de jato de aglutinante da Digital Metal pode alcançar um nível muito maior de produtividade em comparação com um sistema baseado em laser. "Leva o mesmo tempo para imprimir uma ou 1.000 peças no mesmo nível. Com um sistema baseado em laser, cada peça é impressa individualmente. Assim, quanto mais componentes, mais tempo será necessário", explica Sakratidis.

Ser totalmente de propriedade do fabricante líder mundial de pó metálico também é extremamente benéfico para o processo, particularmente quando se trata de conhecimento de material e sinterização.

"Höganäs trabalha com pós metálicos desde a década de 1940", diz Sakratidis. "Ele acumulou muito conhecimento especializado em composição e sinterização de aglutinantes e como eles podem ser combinados para alcançar os melhores resultados em produtos acabados."

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