Investigación sólida

La investigación y el desarrollo fortalecen de forma continua a Kanthal en las tres áreas principales de nuestra empresa: sistemas de calentamiento, materiales de calentamiento e hilo fino médico. Mediante el fomento de la innovación, nuestro objetivo es contribuir a un mundo más sostenible.

"Los materiales cuentan una historia"

En el diálogo diario con los colegas en el sector de fabricación, Petter Lindblom combina su investigación con su experiencia en ingeniería de procesos para mejorar la producción de los elementos de calentamiento de material cerámico de Kanthal.

Después de diez años en Kanthal, Petter asumió la tarea de mejorar el rendimiento de Kanthal Super. En otras palabras, reducir al mínimo la pérdida de materiales durante el proceso de producción. "Por supuesto, queremos que la mayor parte de los materiales que entran en producción salgan con éxito como productos terminados listos para entregarlos a nuestros clientes", explica.

En el sitio de producción de Kanthal, ubicado en Hallstahammar, en el centro de Suecia, Petter ha pasado el último año y medio investigando y hablando diariamente con los operadores que fabrican los productos. "Compartirán una observación, y debido a que entiendo cómo se comportan los materiales, puedo descubrir el mecanismo detrás de esto", dice. "Mis primeros diez años en Kanthal me enseñaron el lenguaje de los materiales, que cuentan la historia de lo que sucedió. Todo lo que debe hacer es hacer las preguntas correctas".

"Trabajar como ingeniero de investigación durante mis primeros diez años en Kanthal ha sido fundamental para aprender el lenguaje de los materiales", dice.

Mientras estudiaba en la Universidad de Uppsala en Suecia, Petter hizo su investigación de tesis de maestría en Kanthal y, luego, se unió a la compañía después de graduarse en 2010. "Aquí hay una cultura de ideas alentadoras. Siempre que pueda explicar el valor del proyecto, Kanthal invertirá en la investigación requerida", dice.

"Como ingeniero de investigación, participo en cada paso del proceso, como pesar materiales, medirlos, mezclarlos, extruirlos, sinterizarlos y evaluar sus propiedades; esto sigue siendo en gran parte el por qué disfruto de mi trabajo", dice Petter. "Ahora aplico la experiencia adquirida en el laboratorio en la planta de producción como ingeniero de procesos".

Si bien nunca tuvo que reducir su ambición, tuvo que modificar ligeramente su definición de éxito. "Es muy fácil como ingeniero de investigación buscar la perfección al 100 por ciento, pero luego, el personal de producción agrega la perspectiva del costo y el tiempo", dice. "A veces hay que hacer concesiones".

"Mi trabajo es garantizar procesos estables y predecibles que maximicen la calidad y el rendimiento, pero no puedo agitar una varita mágica para obtener cero pérdidas. No funciona así", resume Petter.

Petter ofrece la analogía de hacer palomitas de maíz. "Todos quieren que explote hasta el último grano, pero todos sabemos lo que sucede: Terminará con palomitas de maíz quemadas", dice. "Es mejor detenerse a tiempo para asegurarse de que aquellas que explotan tengan un sabor increíble".

"Nunca podrá obtener palomitas de maíz comestibles de cada grano, y eso también es cierto para la producción. ¡Sin embargo, es por eso que me esfuerzo!"

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